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「アルファ・ロメオ・ザウバーF1チーム」誕生
老舗ブランド復活の背景とは?

2017.12.08 デイリーコラム

モータースポーツのレジェンド再び

2017年11月29日、スイスに本拠地を置くF1チームのザウバーと、イタリアの自動車ブランドであるアルファ・ロメオのパートナーシップが発表された。両社は2018年から「アルファ・ロメオ・ザウバーF1チーム」としてエントリー。今後複数年にわたり技術面、コマーシャル面で協業することとなった。

「アルファ・ロメオが“再び”F1へ」との報は世界を瞬く間に駆け巡ったが、このイタリアのブランドがカーレースにおいて獅子奮迅の勢いで大活躍したのは、実はF1以前のことである。

20世紀初頭のミラノで創業したアルファは、1920~30年代のモータースポーツ黎明(れいめい)期の強豪として名をはせた。タツィオ・ヌヴォラーリ、アキーレ・ヴァルツィといった伝説的ドライバーたちを擁し、タルガ・フローリオ、ミッレ・ミリアといったビッグレースやグランプリで数々の勝利をおさめていた。この「アルファ黄金期」に、アルファのチーム内外で頭角をあらわし、後に自らの名前を冠した“スクーデリア”を立ち上げるのが、ご存じ、エンツォ・フェラーリである。

第2次世界大戦後の1950年、世界選手権としてF1がスタートすると、アルファ・ロメオは、“ニーノ”ことジュゼッペ・ファリーナやファン・マヌエル・ファンジオらとともに参戦。名車「158」は出場した6戦で全勝(インディアナポリスでのアメリカGPは不参加)、ファリーナは初代チャンピオンに輝いた。翌年も改良型「159」を駆りファンジオがタイトルを獲得したのだが、資金難に陥ったチームはわずか2年でF1から撤退せざるを得なかった。新時代の担い手として台頭しつつあったフェラーリは、同年第5戦イギリスGPでF1初優勝。古巣アルファを破ったエンツォの「母親を殺してしまった」という発言はあまりにも有名である。

その後、1960年代には散発的にF1に出場することもあったアルファ・ロメオは、1970年代に入ってから復帰に向けて徐々に足固めを行い、1978年にはアルファ製水平対向12気筒エンジンを搭載したブラバムが2勝(そのうちスウェーデンGPでの1勝は、ダウンフォースを発生させるため、マシン後端に巨大なファンを装着し物議を醸した通称「ファン・カー」によるものだった)。そして1979年からはいよいよフルワークスとして復帰を果たすことになった。

しかし、戦績は芳しくなかった。1981年にはF1王者マリオ・アンドレッティをチームに招くなどし上位を狙ったが、再び表彰台の頂点に立つことはなく、結局1985年をもってファクトリーチームとしての活動を終了。112戦に出場し10勝(すべて1950年代)、ポールポジション12回(うち1980年代に2回)というのが、今日までのF1におけるアルファ・ロメオの記録である(エンジンサプライヤーとしては1987年まで参戦、212戦出場12勝)。

1990年代になるとDTMなどのツーリングカーシリーズに参戦することはあったが、アルファ・ロメオとF1は、それから30年以上疎遠な状態が続くことになった。

2017年12月2日、ミラノで開かれた発表会でお披露目された「アルファ・ロメオ・ザウバーF1チーム」の来季向けカラーリングイメージ。フェラーリの最新型パワーユニットがおさまる予定のカウルには、大きなアルファのエンブレムがあしらわれている。2018年のドライバーは、チームと深い関係を持つといわれるマーカス・エリクソン(写真右)と、今季F2チャンピオンとなったシャルル・ルクレール(同左)という布陣。フェラーリはイタリア人アントニオ・ジョビナッツィも強く推したようだが、結果エリクソンが残留、ジョビナッツィはサードドライバーに。このあたりにザウバーとフェラーリの駆け引きの跡が見て取れる。(Photo=Sauber)
2017年12月2日、ミラノで開かれた発表会でお披露目された「アルファ・ロメオ・ザウバーF1チーム」の来季向けカラーリングイメージ。フェラーリの最新型パワーユニットがおさまる予定のカウルには、大きなアルファのエンブレムがあしらわれている。2018年のドライバーは、チームと深い関係を持つといわれるマーカス・エリクソン(写真右)と、今季F2チャンピオンとなったシャルル・ルクレール(同左)という布陣。フェラーリはイタリア人アントニオ・ジョビナッツィも強く推したようだが、結果エリクソンが残留、ジョビナッツィはサードドライバーに。このあたりにザウバーとフェラーリの駆け引きの跡が見て取れる。(Photo=Sauber)拡大

アルファ復活の背景にある「思惑」

そのアルファ・ロメオが突如F1にカムバックすることになった背景には、ザウバーとアルファ・ロメオの「思惑の合致」があった。

まずザウバー側にとっては、今回のパートナーシップ締結は「テールエンダーからの脱出を狙える好機」と捉えることができた。

F1チームにはめずらしいスイスをベースとするザウバーは、メルセデスのワークスチームとしてスポーツカー世界選手権を制覇した後、1993年にF1デビュー。2006年にはBMWの手に渡り「BMWザウバー」として戦ったが、BMWの撤退により2010年から再び創設者ペーター・ザウバーのチームに戻った。その後戦績は下降線をたどり、資金難に陥ることに。2016年には同じスイスの金融グループ「ロングボウ・ファイナンス」がオーナーとなり、ペーター・ザウバーは一切の経営から手を引くことになった。

2017年4月末、ザウバーが来季からホンダのパワーユニットを採用すると発表されるも、6月にチーム代表モニシャ・カルテンボーンが更迭されると、新たに代表の座に就いたフレデリック・バスールはホンダとの関係を解消。新体制下のザウバーは、安定感に欠けるホンダではなく、より堅実なフェラーリとの関係強化を選び、7月末には、フェラーリから最新型パワーユニットの供給を受ける計画が明らかになった。

経営再建中のザウバーと手を組むことを決めたフェラーリが狙うのは、ジュニアチーム化だ。フェラーリを率いるセルジオ・マルキオンネ会長兼CEOは、かねて若手ドライバー、とりわけイタリア人を後押ししたいと考えていたという。今回発表された来季のドライバーラインナップは、残留するマーカス・エリクソンと、フェラーリ育成ドライバーのひとりである今季F2チャンピオン、シャルル・ルクレールのコンビとなり、またサードドライバーにはイタリア人アントニオ・ジョビナッツィが名を連ね、このもくろみは果たされることになった。

フェラーリ、そしてアルファ・ロメオを抱えるFCA(フィアット・クライスラー・オートモービルズ)の長でもあるマルキオンネが次に着手したのが、伝統のブランド、アルファ・ロメオの再興だ。実績ある既存チームにブランド名を冠し、さらに折り紙付きのパワーユニットをもって参戦すれば、いちからチームを立ち上げるよりはるかに安上がりで、リスクも最小化できるというわけである。

今回の「アルファ・ロメオ・ザウバー」誕生を歓迎しているのは当事者だけではない。新オーナー、リバティ・メディアをけん引役とするF1全体としてもいいニュースであることは間違いないだろう。

現在F1に参戦しているのは10チーム。ドライバーは20人“しか”いない。エントラントが増えない理由はさまざまあるが、コスト、リスク両面で参入障壁が高くなっているのが今のF1の実情である。アルファ・ロメオのようなビッグネームが、近年人気に陰りが見えるF1の活性化につながればいいのだが……。

(文=柄谷悠人)

新チームの発表会には、F1のチェイス・キャリーCEO兼会長(写真左から2番目)、FIA(国際自動車連盟)のジャン・トッド会長(同3番目)らも出席。F1関係者の関心の高さがうかがえる。しかしフェラーリとF1は、2021年からの新しいパワーユニット規定を巡り丁々発止とやりあっている仲でもある。フェラーリのセルジオ・マルキオンネ会長兼CEOは、今回のアルファ復活があっても、「フェラーリが賛同できないルールであれば撤退もあり得る」とあらためてけん制した。(Photo=Sauber)
新チームの発表会には、F1のチェイス・キャリーCEO兼会長(写真左から2番目)、FIA(国際自動車連盟)のジャン・トッド会長(同3番目)らも出席。F1関係者の関心の高さがうかがえる。しかしフェラーリとF1は、2021年からの新しいパワーユニット規定を巡り丁々発止とやりあっている仲でもある。フェラーリのセルジオ・マルキオンネ会長兼CEOは、今回のアルファ復活があっても、「フェラーリが賛同できないルールであれば撤退もあり得る」とあらためてけん制した。(Photo=Sauber)拡大
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