タフガイたちの輝きは不変!
ラリードライバーが語るラダーフレームへの信頼

2018.05.28 デイリーコラム

ラダーフレームはタフなクロカンの証し

今はSUVと総称されたりもするが、とりわけ「ジープ・ラングラー」や「ランドローバー・ディフェンダー」、メルセデスの「ゲレンデヴァーゲン」、日本では「トヨタ・ランドクルーザー」「日産サファリ」「スズキ・ジムニー」などに代表される、クロスカントリー4WD。1981年に日本人として初めてパリ-ダカールラリーに「ランドクルーザー60」で参戦した私は、20日で1万kmを完走。以来13回の参戦で55カ国200万kmを走破したが、これらクロスカントリー4WDを「地球を最もエンジョイできるクルマ」と称している。

これらのタフガイに共通するのが、骨格だ。いわゆる「ラダーフレーム」というのがそれで、その名の通り、コの字型の鋼材をはしご型に組み上げたものだ。ルーツ的には自動車誕生以前の、馬車の時代にまでさかのぼる歴史がある。読者の皆さんの中にも、キャブだけや仮のシートだけを備えた仮ナンバーで走るトラックシャシーを見たことがある方もいることだろう。ちなみに、ラダーフレームにサスペンションを架装した状態をシャシーと呼ぶ。

セダンがサスペンション取り付け部を一体化し、路面からの入力をボディー全体で拡散吸収する一体型のモノコックボディーへと進化した今日では、いわゆるセダン派生型のSUVもモノコックボディーをまとって今に至っている。この進化は、今日のインフラの整備により、大パワーを4WDシステムで受け止め、多少の雪や、キャンプ場や別荘へのアクセスにおいて出くわす林道程度なら、全く問題なく使命用途を満たしてくれるのは事実だ。

世界最大規模のクロスカントリーラリーとして、1978~1979年に初開催されたパリ-ダカールラリー。現在では舞台をアフリカから南米に移し、イベント名を「ダカールラリー」と改称して開催が続けられている。
世界最大規模のクロスカントリーラリーとして、1978~1979年に初開催されたパリ-ダカールラリー。現在では舞台をアフリカから南米に移し、イベント名を「ダカールラリー」と改称して開催が続けられている。拡大
1980年にデビューした「トヨタ・ランドクルーザー60」。
1980年にデビューした「トヨタ・ランドクルーザー60」。拡大
メルセデス・ベンツの多目的作業車「ウニモグ」に使用されるラダーフレーム。
メルセデス・ベンツの多目的作業車「ウニモグ」に使用されるラダーフレーム。拡大
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