第465回:ランボルギーニの新章が始まる
新型SUV「ウルス」の発表会に参加して

2017.12.28 エディターから一言
ランボルギーニ第3のモデルラインとなる新型SUVの「ウルス」。
ランボルギーニ第3のモデルラインとなる新型SUVの「ウルス」。拡大

ランボルギーニは2017年12月5日、新型SUVの「ウルス」をイタリアの本社で発表した。披露パーティーには世界中から800人の関係者が招かれ、イタリア首相も祝福に駆けつけるなど、1モデルの発表会としては異例ともいえる盛り上がりを見せた。その模様をリポートする。

「ウルス」を披露するランボルギーニのステファノ・ドメニカリCEO。
「ウルス」を披露するランボルギーニのステファノ・ドメニカリCEO。拡大
闘牛の世界に関係する車名が与えられるのがランボルギーニの伝統。「ウルス」とは家畜の先祖にあたる、大型の野生牛の名前。スペインの闘牛はウルスに近い外観を持つという。
闘牛の世界に関係する車名が与えられるのがランボルギーニの伝統。「ウルス」とは家畜の先祖にあたる、大型の野生牛の名前。スペインの闘牛はウルスに近い外観を持つという。拡大
「ランボルギーニ・チーター」(左)と「ランボルギーニLM002」(右)。
「ランボルギーニ・チーター」(左)と「ランボルギーニLM002」(右)。拡大
「チーター」(手前)は軍用を企図して造られたワンオフのプロトタイプ。対する「LM002」(奥)は民間向けの量産車として1986年から約300台造られた。
「チーター」(手前)は軍用を企図して造られたワンオフのプロトタイプ。対する「LM002」(奥)は民間向けの量産車として1986年から約300台造られた。拡大

正統な“言い訳”がある

子供の頃のヒーローは、たしかに「カウンタック」や「ベルリネッタボクサー」だった。けれども、たとえばプラモデルやラジコンでスーパーカーを楽しんだという記憶が筆者にはほとんどない。プラモなら国産GTを造ってはレース車両風(暴走族風?)に改造していたし、ラジコンならポルシェやF1といったレーシングカーで遊んでいた。スーパーカーが“実戦向き”ではないことを、子供心にうすうす感じていたのだろうか。

けれども1台だけ、例外もあった。それは、いかにも軍用車風のキャメルカラーに塗られた四輪駆動車だったが、名前だけは立派にスーパーカー。「ランボルギーニ・チーター」だ。70年代も後半に差し掛かっていた。

それが、たった1台しか造られなかった、悲運のプロトタイプカーであったことを知ったのは、ずいぶん後のこと。というのも、筆者が大学生の頃、80年代の後半に、ランボルギーニ社は突如、「LM002」という大型SUVを発表し、そのときになって初めて、チーターが「LM001」であったことを知ったのだった。

われわれスーパーカー世代にとっては、だから、LM002も何となくチーターと呼びたくなってしまう。実をいうと、チーターとLM002には、共通点などほとんどない。前者がクライスラーV8をミッドに積んだ軍用向けプロトであったのに対して、後者はランボV12をフロントに積むラグジュアリーな大型SUVだった。高級SUVのハシリであると言っていい。

随分と前置きが長くなったが、何が言いたかったのかというと、ランボルギーニにはSUVを造る正統な“言い訳”があるということだ。

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