第3回:バラエティー豊かなモデルが集結!
輸入車チョイ乗りリポート~アメリカ編~

2018.03.02 JAIA輸入車試乗会2018
ジープ・コンパス ロンジチュード
ジープ・コンパス ロンジチュード拡大

魅力いろいろ、クルマもいろいろ。JAIA輸入車試乗会より、グローバルSUVの「ジープ・コンパス」やマッスルカーの「シボレー・カマロ」、大型SUVの「キャデラック・エスカレード」に電気自動車「テスラ・モデルX」と、個性豊かなアメリカ車の魅力を紹介!

 
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週末くらいは力を抜こう
ジープ・コンパス ロンジチュード……351万円

次のファミリーカーはSUV。
そうお考えなら、ジープ・コンパスという選択肢も。全長4.4×全幅1.8×全高1.6mと、日常使いにちょうどいいサイズだし、燃料がレギュラーガソリンであるのもうれしい。7スロットグリルや台形のフェンダーアーチなど、ジープ伝統のモチーフをまといながらも、ゴツさは控えめ。ワイルドなのに癒やし系という言葉がぴったりくる、都会派SUVだ。

試乗したのは、ブラックペイントルーフを備えた中間グレードの「ロンジチュード」。
運転してみると、思いのほか懐かしい味付けであることに驚く。2.4リッター直4のマルチエアエンジンと6段ATを組み合わせ、息切れせずによく走るものの、車内にはエンジン音が響き、道路の継ぎ目では、突き上げも感じるなど、ラフなところが目立つ。しなやかでキビキビとした足まわりが特徴のドイツ勢のそれとは、明らかに性格が違っている。

ただ、この肩の力を抜いた走りは、悪くない。アスリートのような走りに力を入れるSUVが増えていく中、むしろ貴重な存在に思えてくる。「細かいことなんて気にするな」。そう言われているようだ。

2017年のFCAジャパンの販売台数は、約2万2000台と過去最高を記録したが、そのうち1万台はジープブランドが占めている。「ラングラー」や「レネゲード」「グランドチェロキー」が過去最高を達成し、2代目となる新型コンパスも好調だという。
FCA傘下になり、製品の精度が上がったりして買いやすくなったといった理由はあるかもしれないが、本来SUVが持つおおらかな走りというものにも、根強い人気があるんでしょう。

弟分のレネゲードも軽快で遊び心もある楽しいクルマに仕上がっているけれど、ファミリーで乗るなら、もう少し広さが欲しいところ。その点、コンパスなら荷室も広く、使い勝手もいい。なにより、気負わず自然体で乗れるところがいい。休日にピリピリモード、は似合わないしね!

(文=スーザン史子/写真=田村 弥)

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