軽商用車戦線に異状アリ!?
「ホンダN-VAN」がもたらした“革命”

2018.07.18 デイリーコラム

ホンダの「N」シリーズ第5弾は商用車

軽自動車は薄利多売のもうかりにくい商品だが、軽商用車にはこの傾向が特に強い。そこで三菱と日産は、軽乗用車の「eK」&「デイズ」シリーズを共同開発しながら、軽商用車はスズキ製のOEM車を扱う。スズキの「エブリイ」と「キャリイ」は日産と三菱のほか、マツダにも供給され、乗用車を手がける国内大手8社のうちで4社が扱う。「ダイハツ・ハイゼット カーゴ」も、トヨタとスバルに供給されて、計3社が販売する。

OEM車を含めたエブリイの2017年度の月販平均は1万2139台になり(ワゴン仕様を含む)、「スズキ・ワゴンR」&「マツダ・フレア」や「ダイハツ・タント」&「スバル・シフォン」といった軽乗用車の販売台数を上回る。これくらいの規模で販売しないと軽商用車は成り立たない。

その点でホンダは独自性が強く、OEM関係を持たず、これまで軽商用車の「アクティ」を製造・販売してきた。そして2018年7月13日には、「アクティバン」の後継モデルとして「N-VAN」を発売した。

N-VANは、アクティバンとは開発方法を大幅に変えている。軽商用バンでありながら、軽乗用車の「N-BOX」をベースにした。先代(初代)N-BOXから数えると、Nシリーズとして5番目の車種になる。

N-VANは、N-BOXをベースにしながら、異なる点も多い。最も注目されるのは、助手席側のセンターピラー(天井を支えるボディー中央の柱)を前後のドアに組み込んだことだ。いわゆるピラーレス構造で、前後のドアを両方とも開いた時の開口幅は1580mmに達する。タントも似た構造だが、開口幅は1490mmだから、N-VANはかなりワイドに開く。

シートアレンジについては、後席に加えて助手席も床面へ落とし込むように格納できる。運転席を除いた車内全体がフラットな荷室になるから、荷物の収納性に優れている。ワイドな開口部を持つボディー左側から積む時も便利だ。

ルーフ形状もN-BOXとは異なり、N-VANは背が高い。N-BOXの全高は1790mm(2WD)だが、N-VANはロールーフでも1850mm、グレード数の多いハイルーフは1945mmに達する。荷物をたっぷりと積むことが可能だ。

エンジンはN-BOXと同じ「S07B」型で、自然吸気とターボを用意した。トランスミッションは、CVT(無段変速AT)に加えて、自然吸気エンジンでは6段MTも選べる。「S660」の6段MTをベースに、ギア比をワイド化。発進時は低いギア比で駆動力を高め、高速域では高いギア比によってエンジン回転数を抑えられる。

4WDはすべての仕様に用意されており、N-BOXに比べると、ビスカスカップリングのトルク容量を1.5倍に増やしている。デファレンシャルギアも1.5リッタークラスのものをベースに開発するなど、重い荷物を載せる商用車としての変更を加えている。

N-BOXがベースだから、外観がオシャレなことも特徴だ。特に「+STYLE FUN」や「+STYLE COOL」といった仕様については、内外装の質を高めて快適装備も充実させている。

ホンダの「N」シリーズ第5弾として2018年7月13日に発売された「N-VAN」。月販目標3000台に対し、発売日の時点ですでに6000台以上を受注しているという。
ホンダの「N」シリーズ第5弾として2018年7月13日に発売された「N-VAN」。月販目標3000台に対し、発売日の時点ですでに6000台以上を受注しているという。拡大
ライバル車である「スズキ・エブリイ」は、日産からは「NV100クリッパー」、三菱からは「ミニキャブ バン」、マツダからは「スクラム バン」として販売されている。
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「ダイハツ・ハイゼット カーゴ」はトヨタからは「ピクシス バン」、スバルからは「サンバー バン」としてそれぞれ販売される。
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