86年の歴史でサイズも形も柔軟に変化
BMWの「キドニーグリル」の奥深き世界

2019.06.26 デイリーコラム

「7シリーズ」では従来モデルよりも40%の大型化

BMWジャパンは2019年6月24日、フラッグシップセダンの改良型「7シリーズ」と、新たな最上級SUV「X7」を発表した。

両車に共通するのは、いやが上にも目を奪われる大きな「キドニーグリル」だ。7シリーズでは、先代モデル比で約40%もの大型化を果たしたという。またX7では、スポーツモデルのような横型ではなく縦型に近い形状にして、屈強なイメージを演出している。

ここで少しBMWの歴史を振り返ってみる。そもそもBMWは飛行機のエンジンメーカーだった。ちなみに現在も使用されている青と白のエンブレムは、長年バイエルンの青い空に回転するプロペラを図案化したものというのが定説だったが、実はバイエルン州旗(白と青)をもとにしたデザインという話が有力なようだ。

戦後にドイツで航空機製造が禁じられ、BMWはモーターサイクルメーカーへと転身する。そのビジネスが軌道に乗ると、当時「オースチン・セブン」のライセンス生産を行っていたディクシー社を傘下におさめて四輪事業へと進出する。

1933年、BMWとして初のオリジナル四輪車「303」が登場。当時、グリルといえば大きな一枚ものが一般的だったが、他車との差別化を図るために2分割したことがキドニーグリル(kidney grille)の始まりだったという。ちなみにキドニーとは英語で腎臓の意味だ。

以降、1930年代後半につくられた軍用車の「325」(BMW初の四輪駆動車でもあった)、1950年代にイソ社からライセンスを受けてつくっていた小型車「イセッタ」、それをひとまわり大きくした「600」、さらに600をベースにミケロッティがデザインしたクーペ「700」といった例外を除けば、歴代のBMWモデルにはすべてにキドニーグリルが備わっている。

マイナーチェンジ版「BMW 7シリーズ」のフロントマスク。「キドニーグリル」が大きくなったため、ヘッドランプが細くなったように見える。
マイナーチェンジ版「BMW 7シリーズ」のフロントマスク。「キドニーグリル」が大きくなったため、ヘッドランプが細くなったように見える。拡大
こちらがマイナーチェンジ前の「7シリーズ」。
こちらがマイナーチェンジ前の「7シリーズ」。拡大
BMW初のオリジナル四輪車である「303」。フロントには2つに分割されたグリルが備わっている。
BMW初のオリジナル四輪車である「303」。フロントには2つに分割されたグリルが備わっている。拡大
BMW 7シリーズ の中古車
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