86年の歴史でサイズも形も柔軟に変化
BMWの「キドニーグリル」の奥深き世界

2019.06.26 デイリーコラム

「7シリーズ」では従来モデルよりも40%の大型化

BMWジャパンは2019年6月24日、フラッグシップセダンの改良型「7シリーズ」と、新たな最上級SUV「X7」を発表した。

両車に共通するのは、いやが上にも目を奪われる大きな「キドニーグリル」だ。7シリーズでは、先代モデル比で約40%もの大型化を果たしたという。またX7では、スポーツモデルのような横型ではなく縦型に近い形状にして、屈強なイメージを演出している。

ここで少しBMWの歴史を振り返ってみる。そもそもBMWは飛行機のエンジンメーカーだった。ちなみに現在も使用されている青と白のエンブレムは、長年バイエルンの青い空に回転するプロペラを図案化したものというのが定説だったが、実はバイエルン州旗(白と青)をもとにしたデザインという話が有力なようだ。

戦後にドイツで航空機製造が禁じられ、BMWはモーターサイクルメーカーへと転身する。そのビジネスが軌道に乗ると、当時「オースチン・セブン」のライセンス生産を行っていたディクシー社を傘下におさめて四輪事業へと進出する。

1933年、BMWとして初のオリジナル四輪車「303」が登場。当時、グリルといえば大きな一枚ものが一般的だったが、他車との差別化を図るために2分割したことがキドニーグリル(kidney grille)の始まりだったという。ちなみにキドニーとは英語で腎臓の意味だ。

以降、1930年代後半につくられた軍用車の「325」(BMW初の四輪駆動車でもあった)、1950年代にイソ社からライセンスを受けてつくっていた小型車「イセッタ」、それをひとまわり大きくした「600」、さらに600をベースにミケロッティがデザインしたクーペ「700」といった例外を除けば、歴代のBMWモデルにはすべてにキドニーグリルが備わっている。

マイナーチェンジ版「BMW 7シリーズ」のフロントマスク。「キドニーグリル」が大きくなったため、ヘッドランプが細くなったように見える。
マイナーチェンジ版「BMW 7シリーズ」のフロントマスク。「キドニーグリル」が大きくなったため、ヘッドランプが細くなったように見える。拡大
こちらがマイナーチェンジ前の「7シリーズ」。
こちらがマイナーチェンジ前の「7シリーズ」。拡大
BMW初のオリジナル四輪車である「303」。フロントには2つに分割されたグリルが備わっている。
BMW初のオリジナル四輪車である「303」。フロントには2つに分割されたグリルが備わっている。拡大
あなたにおすすめの記事
関連記事
  • BMW 740d xDrive Mスポーツ(4WD/8AT)【試乗記】 2018.9.3 試乗記 BMWのフラッグシップサルーン「7シリーズ」に、クリーンディーゼルと4WDシステムを搭載した「740d xDrive」が登場。新世代のドライブトレインが生み出すその走りを、東京ー群馬往復400km超のロングドライブで確かめた。
  • ラグジュアリーサルーン「BMW 7シリーズ」がマイナーチェンジ 2019.6.24 自動車ニュース マイナーチェンジした高級サルーン「BMW 7シリーズ」が、2019年6月24日に日本上陸。最新型は、存在感と優雅さを強調すべくエクステリアデザインが変更されており、パワーユニットの強化も図られている。
  • BMW 750Li xDrive(4WD/8AT)/745Le(FR/8AT)【海外試乗記】 2019.5.16 試乗記 マイナーチェンジされた「BMW 7シリーズ」に試乗。より存在感を増した“キドニーグリル”の大きさも気になるところだが、その進化の本質は“バイエルンのエンジン工場”ならではのパワートレインの洗練にあった。
  • メルセデスの「SLC」の最後を飾る「ファイナルエディション」登場 2019.6.28 自動車ニュース メルセデス・ベンツ日本は2019年6月28日、オープントップモデル「メルセデス・ベンツSLC」に特別仕様車「ファイナルエディション」を設定し、同日、注文受け付けを開始した。外装色に初代「SLK」へのオマージュとなる「サンイエロー」を設定している。
  • BMW Mの新たなフラッグシップモデル「M8」日本上陸 2019.6.25 自動車ニュース BMWジャパンは2019年6月25日、「BMW Mモデル」のフラッグシップクーペ「BMW M8」を発表し、同日に受注を開始した。ハイチューンモデルの「M8コンペティション」には、BMW M社が開発を手がけた最高出力625ps、最大トルク750Nmを発生する4.4リッターV8ツインターボエンジンを搭載している。
ホームへ戻る