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第321回:スパ・フランコルシャンにロータリーの咆哮再び
2台の「マツダR100」がスパ・クラシックレースに出場

2015.10.31 エディターから一言
あれから40余年を経てマツダの「R100」がスパ・フランコルシャンサーキットで強豪を相手に戦った。
あれから40余年を経てマツダの「R100」がスパ・フランコルシャンサーキットで強豪を相手に戦った。 拡大

今から45年前、ロータリーエンジンを搭載するマツダの「R100(日本名ファミリア ロータリークーペ)」が1970年のスパ・フランコルシャン24時間レースに出場し、一時は総合首位に立つという忘れられない一幕があった。時は流れて2015年、日本のジェントルマンドライバーが2台のR100を従えて、40余年前の記憶と長年抱き続けた夢とともにスパのコースに立った。

「スパ・マスターズ 70'sセレブレーション」レースに出場した2台の「R100」。
「スパ・マスターズ 70'sセレブレーション」レースに出場した2台の「R100」。 拡大
133号車をドライブした2人のドライバー。左が2台のオーナーである加藤 仁さん、右が杉山栄一さん。車両だけでなく、レーシングスーツなども当時のものを忠実に再現している。
133号車をドライブした2人のドライバー。左が2台のオーナーである加藤 仁さん、右が杉山栄一さん。車両だけでなく、レーシングスーツなども当時のものを忠実に再現している。 拡大
31号車のステアリングは、マツダの前田育男デザイン本部長が握った。
31号車のステアリングは、マツダの前田育男デザイン本部長が握った。 拡大
最終コーナーのシケインを行く133号車。
最終コーナーのシケインを行く133号車。 拡大

いつか見た憧れのサーキット

グランプリの華はモナコ、スポーツカーの耐久レースの頂点ならルマン24時間、では“ハコ”すなわちツーリングカーレースの聖地はといえば、やはりスパ・フランコルシャン24時間レースではないだろうか。1924年初開催とルマンと同じぐらいの長い歴史を誇るが、私のような50代やひと回り上の団塊の世代にとっては、アルファ・ロメオやBMW、ポルシェなどが暴れまわった1960~70年代のレースシーンが脳裏によみがえるはずだ。わずかな情報を伝える雑誌記事を見て遠いヨーロッパを夢想し、いつか自分もこの眼で見たい、できることなら同じ舞台に立ちたい、と憧れた若き日の夢をかなえたうらやましい人物がいる。

去る9月20日にスパ・フランコルシャンで開催されたヒストリックカーによるスパ6時間レースのサポートイベントに遠征した加藤 仁さんがその人だ。加藤さん率いるチームは、当時のマシンを忠実に再現した2台のファミリア ロータリークーペで参戦、レースイベント期間中は悪名高い“スパ・ウェザー”と言うべき突然の雨にたたられたものの2台とも完走を果たし、45年来の夢を実現したのである。

折しも今年は「マツダ・コスモスポーツ」の市販プロトタイプが東京モーターショーに出品されて50年という節目に当たる。マツダは1968年に初のRE搭載市販車であるコスモスポーツで「マラソン・デラ・ルート」(ニュルブルクリンク84時間耐久レース!)に初挑戦。続いて1969年と70年にはファミリア ロータリークーペでスパ24時間に出場、10Aロータリー×2の1リッターに満たない小さなエンジンながら、「ポルシェ911」などを相手に健闘し、69年は5&6位、70年は5位に入っている。そしてマツダはルマン24時間へと駒を進める。若き加藤 仁青年がヨーロッパでの日本車の活躍に胸躍らせていたころ、マツダはロータリーエンジンの可能性を証明する長い長い苦闘の歴史に歩み出したのである。

マツダのデザイン本部長も参戦

加藤さんは愛知県の総合病院の理事長先生だが、実は貴重なアルピーヌ・レーシングカーなどを所有するだけでなく、自ら積極的にステアリングを握ってレースやラリーに出場する“フライングドクター”としてヒストリックカーの世界では有名なエンスージアストである。これまで国内のレースだけでなく、モンテカルロ・ヒストリックやルマン・クラシックなどの海外の有名ヒストリックイベントに参戦経験のある歴戦のジェントルマンドライバー、さらに言えばもう10年以上も前になるが、私がコドライバーを務めて「ルノー・アルピーヌA110」でともにトゥール・ド・コルス・ヒストリックを戦ったことがある。マツダのRE市販車第2弾となったファミリア ロータリークーペは、そんな加藤さんの学生時代の愛機でもあり、いつかはスパに、と夢を温めてきたという。

2台のロータリークーペの1台はマツダの前田育男デザイン本部長がベルギー人ジャーナリストと組んで走らせた。こう聞くとマツダの企画と思う人がいるかもしれないが、これはあくまで加藤さんの個人的プロジェクトであり、FIA(国際自動車連盟)のヒストリックカーレース規則に合致するように車両の細部まで苦心して仕上げたり、1年前に現地を下見するなどして準備を進めてきた加藤さんの情熱によって実現したもの。そこに旧知の前田本部長が誘われたらしいが、もちろんマツダ側も機材運搬の手配や現地でのサポートなどを協力したという。「現地ベルギーのマツダがワークスチームのような立派なテントとモーターホームを用意して歓迎してくれました」と加藤さんは感謝する。「“ああ、あの速いけれどうるさい小さなマツダが再び戻ってきた”と覚えてくれている地元の人もいました」

長年の夢を実現した加藤さんは早くも次の計画(来年のラグナセカ?)を練っているところだという。その前に、スパに参戦したファミリア ロータリークーペは12月6日に岡山国際サーキットで開催される「マツダ・ファンフェスタ」でその甲高い咆哮(ほうこう)を轟(とどろ)かせる予定である。

(文=高平高輝/写真=MZRacing)

→「スパ・クラシックレース」の詳しい画像はこちら。

左から加藤さん、マツダの前田デザイン本部長、前田さんと組んで31号車をドライブしたベルギーのジャーナリスト、グザヴィエ・ダフェさん。
左から加藤さん、マツダの前田デザイン本部長、前田さんと組んで31号車をドライブしたベルギーのジャーナリスト、グザヴィエ・ダフェさん。 拡大
快走する133号車。スパ・フランコルシャンに再びロータリーサウンドが響き渡る。
快走する133号車。スパ・フランコルシャンに再びロータリーサウンドが響き渡る。 拡大
アルファ・ロメオの「ジュリアクーペ」をとらえる31号車。
アルファ・ロメオの「ジュリアクーペ」をとらえる31号車。 拡大
チェッカードフラッグを受ける133号車。2台とも無事に完走を果たした。
チェッカードフラッグを受ける133号車。2台とも無事に完走を果たした。 拡大
完走を祝うジェントルマンレーサーたち。夢を果たした加藤さんは、早くも次の計画を練っているそうだ。
完走を祝うジェントルマンレーサーたち。夢を果たした加藤さんは、早くも次の計画を練っているそうだ。 拡大
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