第2回:独創のGT-R
技術とプライドの6気筒エンジン

2017.07.13 自動車ヒストリー 日産がレースでの必勝を期して投入した「スカイライン」のハイパフォーマンスモデル「GT-R」。あまたの逸話に彩られた同車の歴史を、その前身である「プリンス・スカイラインGT」のエピソードとともに紹介する。

日本グランプリから始まった“スカG伝説”

“スカG伝説”が生まれたのは、1964年の第2回日本グランプリである。1周だけだったが、生沢 徹のドライブするプリンス・スカイラインGTが式場壮吉の「ポルシェ904」の前を走った。ピュアスポーツカーを従えて走る雄姿は人々の目に焼き付けられる。この瞬間から、スカイラインはレースで戦うことを宿命づけられた。

前年の第1回日本グランプリにもスカイラインは参戦している。ほぼノーマル状態の「スカイライン1500」で、レース用に改造されたライバルにはまったく歯がたたなかった。「勝てるクルマを作れ!」と指令され、チューニングに取り組んだのが桜井眞一郎である。彼は初代スカイラインから開発に関わり、1963年に発売された2代目からは開発主管となっていた。その後も7代目までスカイラインに関わることになる。

桜井は1.5リッター直列4気筒エンジンの改良に取り組み、大幅なパワーアップを果たした。すると、2リッタークラスのマシンも仕上げるように指示され、グロリアの直列6気筒エンジンもチューニングした。桜井は、このエンジンをスカイラインに積めば、GTクラスでも勝てるのではないかと考えた。4気筒用のエンジンルームには、大きな6気筒は入らない。鼻先を20cm伸ばして無理やり積みこむことにする。GT-IIクラスではポルシェには敗れたものの2位から6位までを独占する圧倒的な力を見せつけた。

ホモロゲーション取得のために作られた100台は瞬く間に売り切れ、翌年2月にはウェーバー製キャブレターを3連装した125馬力のスカイライン2000GT(S54B)が発売された。一方、レースでの戦いはプロトタイプレーシングカーの「R380」に受け継がれる。エンジンはスカイラインGTのG7型をベースにしたGR8型で、ヘッドをDOHC化して200馬力を得ていた。1966年の第3回日本グランプリではワンツーフィニッシュを果たし、その後も後継モデルの「R381」が1968年の第5回大会で、「R382」が1969年の第6回大会で優勝している。

1964年の第2回日本グランプリにて、式場壮吉の「ポルシェ904」を従えて走る生沢 徹の「プリンス・スカイラインGT」。
1964年の第2回日本グランプリにて、式場壮吉の「ポルシェ904」を従えて走る生沢 徹の「プリンス・スカイラインGT」。拡大
長年にわたり「スカイライン」の開発に携わった桜井眞一郎。写真は1981年のもの。
長年にわたり「スカイライン」の開発に携わった桜井眞一郎。写真は1981年のもの。拡大
「プリンス・スカイライン2000GT」(1965年)。後に圧縮比を落とし、シングルキャブレターとした「GT-A」が登場したことから、既存の仕様は「GT-B」と呼ばれるようになった。
 
「プリンス・スカイライン2000GT」(1965年)。後に圧縮比を落とし、シングルキャブレターとした「GT-A」が登場したことから、既存の仕様は「GT-B」と呼ばれるようになった。
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「プリンスR380」
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