第1回:世界一クルマ好きといわれる国の最新モデル
輸入車チョイ乗りリポート~個性派ぞろいのイギリス編~

2019.02.20 JAIA輸入車試乗会2019
JAIA合同試乗会の会場
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輸入車の祭典「JAIA合同試乗会」の会場から、webCGメンバーが注目のモデルをご紹介! 記念すべき第1回は、コンパクトカーからスーパーカーまでを擁するイギリス編。「アストンマーティン・ヴァンテージ」「ジャガーXFスポーツブレイク プレステージ」「マクラーレン720Sラグジュアリー」、MINIの「クーパーD 5ドア」と「ジョンクーパーワークス クラブマン アドバンスドスタイル」の走りをリポートする。

アストンマーティン・ヴァンテージ
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何をさせても一流
アストンマーティン・ヴァンテージ……2138万4000円

JAIA合同試乗会の主たる試乗コースは、神奈川・大磯の市街地と制限速度70km/hの西湘バイパスである。今回記者は(担当編集サクライの陰謀により)スーパーカーやスーパースポーツばかりに乗せられたのだが、明らかにピントのズレたこの試乗コースにおいて、最も感銘を受けたのがアストンマーティン・ヴァンテージだった。

語彙(ごい)が貧弱で恐縮だが、とにかく超イイクルマ。借受場所から撮影エリアまで移動するだけでも、クルマのあまりの洗練っぷりに「アストンってこんなクルマだっけ!?」と意識を改めさせられた。

イグニッション時こそ「フヴァン!」と威勢のいい声を上げるものの、後はトーンを落として飼い主の指示を待つさまは優れた猟犬のごとし(ネコしか飼ったことないけど)。狭い場所での切り返しを試みても、こんな太いハイグリップタイヤを履いているのに、ハンドリングにほとんど違和感がない。

走らせるとサスペンションの動きはしなやかで、「ブレーキングからの下り坂からの急S字」という大磯港出口のカーブでも「すっすっ」とクルマが動くし、ブレーキからアクセルに足を移しかえるときにクルマが“すっぽぬける”こともない。ECUの人の心の読みが深い。マスプロダクトのスポーツカーに負けない洗練と、手作りカーならではの趣を併せ持つところが、ナウなアストンの魅力なのでしょう。

もちろん、510psの4リッターV8ターボを積んだスーパースポーツが“これだけ”なんてことはない。「ちょっとだけ……」とプチ加速を試してみると、「ふぁろろろ!」という高性能V8ならではの音を聞かせながらクルマが前へと突進し、たちまち法定速度にぶちあたる。ドライブモードを「スポーツ+」やら「トラック」やらに入れればさらに違った世界が見られるのだろうが、心置きなく試せるのはサーキットの中だけでしょう。

ケとハレを使い分ける二面性。流していても、いざ踏んづけても一流なのは、ナウなのに限らないアストンの魅力だと思う。

(文=webCG ほった/写真=峰 昌宏)

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