新しい提案はどこに!? 新型「日産フェアレディZ」に次世代スポーツカーの資質を問う

2021.08.27 デイリーコラム

発表の舞台は米ニューヨーク

昨年、突如として現れた「フェアレディZ プロトタイプ」。それから1年弱がたって、いよいよ生産モデルが正式発表となった。お披露目の舞台は米ニューヨーク。日本を代表するスポーツカーなのになぜ? と思われた方も多いことだろう。筆者も一瞬そう感じたものの、発表された市販モデルを見て、その姿形がプロトとほぼ変わっていないことを確認し、留飲を下げた。われわれは1年も前に、世界で最初にしっかりとそれを見ることができた、とも言えるのだから。

そもそも「日産フェアレディZ」(北米名:日産Z/ダットサンZ)は、アメリカ市場の要望をすくい上げて現実となったプロジェクトだった。初代「S30」の「ダットサン240Z」も、日本でのフェアレディZ発表とほぼ同じタイミングで国際プレビューをニューヨークで行っている。1969年10月のことだ。さらに言うと、2019年に発売された50周年記念モデルも、ニューヨークショーで初披露された。

歴代Z(ズィー)カーは確かに日本製だった。けれども、こと販売に関して言うと、そのほとんど……多い年には9割以上を、北米マーケットでさばいてきたという事実がある。おそらく、この歴史的な事実こそが、新型Zのデザインがこのようなスタイルに決まったひとつの大きな要因だったと思われる。いずれにしてもこのクルマは、フェアレディZであるよりも前に、“DATSUN Z(ダッツン ズィー)”であったのだ。

米ニューヨーク・タイムズスクエアでの初公開の様子。今回発表されたのは、厳密には米国仕様の新型「日産Z」である。
米ニューヨーク・タイムズスクエアでの初公開の様子。今回発表されたのは、厳密には米国仕様の新型「日産Z」である。拡大
2020年9月16日に初公開された「フェアレディZ プロトタイプ」。市販化にあたって、デザインの変更や手直しなどはほぼなかったようだ。
2020年9月16日に初公開された「フェアレディZ プロトタイプ」。市販化にあたって、デザインの変更や手直しなどはほぼなかったようだ。拡大
初代「S30」型の北米仕様「ダットサン240Z」。「Z/フェアレディZ」のプロジェクトは、当時米国日産の社長だった故片山 豊氏の働きかけによって実現した。
初代「S30」型の北米仕様「ダットサン240Z」。「Z/フェアレディZ」のプロジェクトは、当時米国日産の社長だった故片山 豊氏の働きかけによって実現した。拡大
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