水素に地図に街づくりまで トヨタが出資する「ウーブン・プラネット・グループ」とはどんな企業なのか?

2021.06.18 デイリーコラム
2020年1月のCES2020で発表された「ウーブン・シティ・プロジェクト」。静岡県裾野市のトヨタ自動車東日本 東富士工場跡に建設される。
2020年1月のCES2020で発表された「ウーブン・シティ・プロジェクト」。静岡県裾野市のトヨタ自動車東日本 東富士工場跡に建設される。拡大

実態がつかめぬトヨタの子会社

2020年1月にCES2020で発表された「Woven City(ウーブン・シティ)」プロジェクト。トヨタグループが静岡県裾野市に自動運転やMaaS(モビリティー・アズ・ア・サービス)、ロボットなどのテクノロジー技術などを導入・検証できる実証都市をつくる計画である。

トヨタの本気度はCES2020の舞台からも伝わってきたが、実際の計画がどう進み、モビリティーはどう位置づけられ、自動運転や次世代車はどうなっていくのか、具体的なイメージが湧かなかったし、いまも全容は分からない。しかし、2021年1月に「Woven Planet Group(ウーブン・プラネット・グループ)」が発足し、新体制の下でいくつかの事業が動き始めたことで、少しずつ見えてきたことがある。

ウーブン・プラネット・ホールディングスのオフィスの様子。2021年6月現在の社員数は830人と発表されている。
ウーブン・プラネット・ホールディングスのオフィスの様子。2021年6月現在の社員数は830人と発表されている。拡大
ウーブン・プラネット・ホールディングスのジェームズ・カフナーCEO(トヨタ自動車の2021年3月期決算発表会より)。2009年から2016年まではGoogleでリサーチサイエンティスト、エンジニアリングディレクターを務めていた。
ウーブン・プラネット・ホールディングスのジェームズ・カフナーCEO(トヨタ自動車の2021年3月期決算発表会より)。2009年から2016年まではGoogleでリサーチサイエンティスト、エンジニアリングディレクターを務めていた。拡大

自動運転をコアに新たな世界を切り開く 

ウーブン・プラネット・グループは、自動運転のソフトウエア等を開発してきたトヨタ・リサーチ・インスティテュート・アドバンスト・デベロップメント(TRI-AD)を母体とする“新体制”で、持ち株会社のウーブン・プラネット・ホールディングス、自動運転技術の開発や市場開拓等を担うウーブン・コア、自動運転のオープンプラットフォーム「Arene」(関連記事:スクープ! トヨタが自動車版「Android」を開発していた)など新領域の事業開発を手がけるウーブン・アルファ、運用総額8億米ドルのグローバル投資ファンドであるウーブン・キャピタルから成る。

カタカナが多くてややこしいので、各組織の特徴を整理しておきたい。

ウーブンとは「織り成す」「編まれた」といった意味で、網の目のように道が織り込まれたイメージから命名された。ここで言う道とは自動車道や歩道だけではなく、ロボットや各種モビリティーが通り、さまざまな情報も行き交う道だ。

CESで発表したプロジェクトの名は道が織り込まれた街という意味でウーブン・シティ。2021年1月に本格的な活動を開始したグループの名はシティよりも大きな概念の「プラネット」。そのプラネット(惑星)のなかには、ハードウエアを得意とする「コア」、ソフトウエアを得意とする「アルファ」、ファンド部門の「キャピタル」の3つがある。

自動運転技術などの開発を手がけるセクションを「コア」としたのは自動車メーカーとしての矜持(きょうじ)だろう。やれコネクテッドだ、やれ実証都市だといっても、トヨタが描く世界の中心は自動車だと叫んでいるわけだ。そして、これからの事業を担うセクションは発展性や拡張性のニュアンスを含む「アルファ」と命名した。

続いて陣容から見ていこう。

ウーブン・プラネット・ホールディングスのCEOはトヨタ・リサーチ・インスティテュートの技術部門をけん引してきたジェームズ・カフナー氏だ。そして、技術部門の責任者であるCTOは自動運転や先進安全技術分野の開発責任者だった鯉渕 健氏が、業務執行の責任者であるCOOはTRI-ADでもCOOを務めてきた虫上広志氏が、それぞれ務める。

カフナー氏はCEOとしてグループ全体を率いると同時に、「アルファ」のリーダーであり、実証都市ウーブン・シティのプロジェクトにも深く関与する。つまり、カフナー氏がカバーする領域こそがウーブン・プラネットの本丸だ。

一方、鯉渕氏と虫上氏は「コア」のリーダーを担う。自動運転技術の開発にはトヨタグループとの連携が欠かせず、「コア」がウーブン・プラネット・グループとトヨタグループとの橋渡しをするのかもしれない。

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